Promoting e-Cargo Bikes in China

Highlight of my e-bike Study trip to China was to speak about cargo bikes in front of an audience of policy makers and CEOs of the Chinese bicycle business. One day before the opening of the China North Bicycle fair in Tianjin this top-level conference was organized by the CBA – China Bicycle Association.


Cargo bikes are definitely not something new to a Chinese audience. However I talked about ones with electric motors (Pedelec25) and stressed the wide range of use cases they offer, just because of that additional motor: From alternative „family vehicles“, transporting kids to kindergarten to deliveries and services in inner city areas. I also used the opportunity to show the always impressive biggest cargo bike I know of, Nico Jungels 8rad (an 8-wheeler, see here for a German interview with Nico).

I thought – why would advantages such as low running costs, no congestion or parking problems and access to all inner cities not be valid for Chinese audiences? Taking into account that many Chinese cities have strict limitations of access for fuel vehicles, Beijing e.g. is closed for trucks till 10pm and no fuel scooters are allowed at any time (see this article for details).

On the other hand, in China nowadays nearly everyone wants a car as soon as the money is there – be it a private user or a company – and it is that trend that makes that all big cities in China have big traffic congestions and pollution problems. A lot of the popularity of cars has to do with the fact that people in China do care a lot about a western, „modern“ lifestyle.

Having that in mind the point I stressed most was that bicycles and in particular the use of cargo bikes is not a sign of poverty in EU-countries such as Germany, the Netherlands or Denmark: People don’t use cargo bikes because they are poor,  but because it’s fun to ride them and it is a statement. It’s lifestyle: modern, smart and cool. And it makes cities more liveable.


Import and Export Perspectives

Looking at the domestic market, at first sight, the potentials for selling e-cargo bikes in China are big: Yearly 35 million LEVs are sold, there are about 200 million on Chinese roads. However the problem is price and legislation. Nearly all LEVs you see in China run without pedalling, most are e-scooters where you just twist the throttle or ebikes without the necessity to pedal. Cargo is usually transported on e-trikes. No one pedals and the law doesn’t favour pedalling. But that’s not all; the price for a cargo trike (see the fotos 17 and 18 in the series for an example) is far below 1000€, rather 500€. A European e-cargo bike will typically start at 3000€ retail price (compare this database for the German market).

So selling cargo bikes to China is only realistic in small numbers and in a high price segment. And for that purpose the products would have to become „famous“ among Chinese customers – famous for being top quality and super modern. The European and the Japanese car industry have reached that fame – many people in China are willing to pay high prices for these cars. It doesn’t seem very realistic to reach that goal for cargo bikes at the moment.

As for the other way around things are different, there is no anti-dumping policy for Chinese Pedelecs. And the price of cargo bikes is a critical limitation for their success in Europe at the moment. Chinese products thus have a potential market in the Pedelec business – until now they were not sold because the quality isn’t what the European market demands. However the Chinese industry grows fast and its companies learn fast. Simple models with solid quality and good service networks in EU countries could be sold in high numbers, giving the cargo-bike development in Europe a strong push forward. I personally do not think that this would be a bad thing – not even for European manufacturers: They could still satisfy a high price and specialized segment. And in the end more cargo bikes on the road is what brings the strongest effects for mobility and living quality in cities.

The e-Bike Tour in China and Taiwan

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China Study Trip, March 2015

When I was asked if I wanted to go to Taiwan to visit the Taipeh Cycle Show and then take part in an experts study trip to China. It didn’t take long to say:  „Oh YEAH!!!, I’m going“. I always wanted to see what the world and mobility looks like in China, where millions of LEV (Light electric vehicles) are already in use. A special joy is to be able to hold a brief presentation about the perspective of cargo bikes and their potential in Europe in the next years at a conference at the end of this week. Cargo bikes are my favorite topic these days!

Role of the Trip

The study trip visits a series of key Chinese e-bike and light electric vehicle production sites. The tour is organized by ExtraEnergy from Germany and the Chinese Bicycle Association (CBA). It is set in the framework of one of the famous „5-year plans“ by the Chinese government – running from 2014-2019. Its goal is to increase the quality of LEV export products and develop the domestic market further. Namely goals are a third of the products shall be Li-Ion powered by 2019, the average price of export bikes shall rise to 1000$ and the high end market in Chinas e-bikes in China is planned to get a kick start. See this „Bike Europe“ article for more details).

What we will see

Now I am a bit late with the article; we have already visited Tianneng Battery company, Giant Bicycles, Bafang Motors, Yadea (produces scooters and ebikes) and Phylion Batteries. All those are young companies, never older than 1990, growing at the speed of light (normally around 15-30% per year) and producing quantities that make most German and European companies of the same branch look like cute little-high-tech dwarfs! Click on the links above to find pictures (at least) and some text (to be filled up these days)

Tianjin from the 19th floor

Today we arrived in the luxury Hyatt Hotel in Tianjin, I have never been to such a fancy hotel – floor 19 -and therefore allow myself to post picutres of the delicious and flabbergasting hotel and dinner instead of evermore ebikes…!


In the next days we have a full schedule to go still, so in the end we will have seen these places: Electric Motor producers: Bafang; Bike Producers: Giant, Flying pigeon, Yadea, Golden Wheel Bicycle Company, Aima electric bike company; Frame producers: Tianjin Alloy Frame company; Display Producers: King Meter.

The group

Travelling with me (Wasilis von Rauch) is a fabulous group of e-experts that without going anywhere would be worth chatting with for several days: Hannes Neupert, Jean Chen, Reno Heßlich, Carolin Springer (all ExtraEnergy), Marco Klimmt (Head of Brose e-bike project), Rüdiger Nierescher (EnergyTube Holding), Susanne Brüsch (Pedelec Adventures), Sascha Nachtnebel (Greenfinder, N8 Business Development), Tilmann Künzel (Cyberwan Ingenieurbüro/ETTRAK), Peter Albert Prebus (Electric Bike Report), Donatas Nekrasius, Justinas Cerniauskus, Tora Harris, ShiGuang Yu (technology development of CBA).

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E-Bike batteries from China – Visit at Tianneng company

With our group of around 20 international e-bike experts we arrived this morning from the Hotel in Changxing at the headquarters of Tianneng Battery company – welcomed by the CEO and several high level representatives of the company we first we saw a battery museum that covers a brief history of batteries and their production starting in 1600 in Europe. The companies history was of course also in the focus.

Tianneng and the Chinese market

Founded in 1986 the brand sees a huge growing ever since – today 20.000 people are working in around 25 production sites around China. The company covers 40% of the Chinese market for e-bike batteries. Mainly lead acid batteries (export is not very relevant until now).

Lead acid is of course a threat to the environment, and one main topic of our trip is to discuss with Chinese companies and policy makers from the Chinese Bicyle Association (CBA) how to quickly increase the share of Li-Ion batteries in the market.

At least though, there seems to be a quite well working lead acid recycling system: By law a producer has to take used batteries back and consumers get a refund when they return the battery tot the retailer (around 1/3 of the price). This very high refund value causes a high recycling rate – over 90% as Chinese experts estimate. Tianneng in the last years has started to produce Li-Ion cylindrical cells used in e-bikes, see pictures below. The recycling is in planning and going to start soon.

e-bike Batteries require high quality cells

I learned from our groups experts Hannes Neupert (ExtraEnergy) and Rüdiger Niereschner (Energy Tube) that in Li-Ion battery production, precision and perfect cleanliness are the key to quality. As Humans make mistakes an ideal battery production factory is highly automatized. As you can see on the pictures the production of Li-Ion batteries at Tianneng is still involving a lot of workers and according to the experts in our group, the hygiene is not absolute top level. This may result in quality issues and higher rates of defect cells.

Now why is that a problem especially for e-bikes?

A short answer: Big batteries consist in a lot of cells and, very briefly said, the quality of a battery depends upon the quality of its weakest cell. So the more cells you put into one battery, the higher the risk of a failing one. An e-bike pack usually has 40 cells or more, thus the risk of a bad one is much higher than when you look at a battery pack used to charge a smartphone that has maybe two cells.


Global competition: High quality and good reputation required

Tianneng would like to export Li-Ion round cells to global e-bike markets as their chairman underlined in a chat we had after the tour – the global market is dominated rather by Japanese and Korean products – not only have they got very high quality standards but also a good reputation. And this reputation is the second key to export chances – easy to explain why: When you buy some thousands or millions of cells from, it will take 3 or 4 years until you know if they were good – or if you know earlier, they must have been bad :-).

As Chinese battery producers in general are seen with skepticism, even if their quality was perfect now, it will be hard years for them to get into international markets. However with their strong background in a growing domestic market where 35 Millions of e-bikes are sold yearly at the moment, Tianneng and other Chinese battery brands might as well have that patience.

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    Eurobike 2014 – Konsolidierung bei den E-Bikes

    Der Titel sagt es aus- die Eurobike liefert dieses Jahr keine ganz großen Neuheiten. Eher kommt es einem so vor,  als werden bestehende Konzepte abgerundet und verbessert.

    Zu Mittelmotoren – Alternativen zu Bosch werden immer besser

    Das trifft zu auf die zum Vorjahr klar verbesserten Mittelmotoren von Yamaha (von mir getestet bei GIANT MTB), Brose (im Continental-Testrad, City Rad), TranzX (bei Victoria/Hartje auch City Rad). Während der TranzX durch seine schlanke, unauffällige Bauart auffällt, regelt er etwas abrupt ab. Der Brose hatte schon mal mehr Power, ist aber weiterhin extrem leise. Beim Yamaha bekommt man eine wahnsinnige Power dafür hat man ab und an ein pfeifen im Ohr wenn es losgeht. Auch der MPF Drive hat mir sehr gut gefallen, viel besser als früher, sehr leise und kraftvoll, allerdings schwerer als die anderen – das liegt anscheinend daran dass alle Zahnräder im Motor aus Metall statt Kunststoff sind.


    Der Boom geht weiter

    Die zwei Millione-Marke der E-Räder in Deutschland fällt dieses Jahr, so viel steht an sich fest. Über die Hälfte aller angebotenen Modelle sind mit einem Bosch-Motor ausgestattet, wie die Kollegen vom e-bike-finder analysiert haben. Bei den Verkaufszahlen dürfte die Dominanz noch etwas krasser sein.

    Neue Lastenräder

    Aus dem Hause Radkutsche gibt es neue Modelle, aber auch größere Hersteller, etwa Hartje bringen neue Modelle raus. Das i:sy (mit GoSwiss Drive) ähnelt dem Load von Riese und Müller ist aber deutlich günstiger (rund 3600 Euro je nach Ausstattung) und auch ohne Motor erhältlich (1700 €). Weitere großer Hersteller wie Derby Cycles und die ZEG sind nach eigener Auskunft seit längerem in der Planung. Ich werde nach Indizien suchen.

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    Fahrbericht zum Shimano STEPS Antrieb

    Hier der zweite, kurze Bericht vom ExtraeEnergy Test Bericht, wieder von e-Rad Experte Wolfram Hartmann. Diesmal speziell zum Shimano STEPS Antrieb.

    Dieser Start des Shimanomotors „STEPS“ hat geklappt. Mit gleichmäßiger Kraft werden wir auf der Teststrecke unterstützt. Das können andere Antriebe auch. Bei Shimano gehört zum System aber auch noch die elektronisch geschaltete Alfine 8-Gangnabe. Sowohl die Motorleistung als auch die Gangwahl finden per Tastatur statt – links Motor, rechts Schaltung. Die Nabe schaltet auch am Berg sofort rauf und runter. (Anm.: Bei der sehr steilen Berganfahrt habe ich den Motor beim Schalten kurz zum Aussetzen gebracht). Gut gelungen ist auch die Zugverlegung, was mit den dünnen Stromkabeln auch einfacher ist, als mit Schaltkabeln.

    Geräusche macht der Motor auch, leider nicht weniger als die Mitbewerber. Da kann Shimano auch nicht zaubern. Das Abregeln an der Unterstützungsgrenze (hier 25,9) ist noch etwas abrupt. Das müsste aber in der Feinabstimmung leicht nach zu programmieren sein.

    Interessantes Detail: Die Restreichweite wird je nach Unterstützungsmodus ausgewiesen.


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    Testfahrerbericht vom ExtraEnergy Test Frühjahr 2014

    Der Herbsttest 2013 ist gerade in der ElektroBike erschienen, da werden schon die Räder für den nächsten Test gefahren, neu dabei ist Geschäftsführerin der ExtraEnergy Test GmbH – Sandra Winkler, die die Nachfolge von Sebastian Plog antritt. Mit dabei ist auch mein Freund Wolfram Hartmann, Vorstand von feine räder e.V., allerdings als Testfahrer. Er wird die nächsten Tage von den Rädern berichten. Wolfram ist ein waschechter E-Bike Experte &  Fan, der mit seinen Messevorträgen und Reichweiten-Tests zu Bosch und Panasonic schon eine Menge an gut verständlichem Praxiswissen in die Welt gebracht hat. Wer Fragen zum ExtraEnergy Test hat, kann sie in den nächsten Tagen hier stellen. Wolfram oder ich werden gerne antworten.

    Exkurs – Reichweiten Tests von Wolfram Hartmann

    Den ersten hat er für den Bosch Antrieb (alter Akku) und Panasonic 26V durchgeführt – hier nach zu lesen, für den Bosch 400 Wh Akku gibt es einen weiteren hier. Und nun Wolfram im O-Ton zum Test – vorab es ist mal wieder kalt in Thüringen…


    Erster Eindruck aus Tanna: Schnee und Graupel satt…

    Unsere Testfahrten bei Extra Energy in Tanna sind von den üblichen Wetterbedingungen begleitet. Knapp über Null Grad und kurze Schneeschauer – standesgemäß könnte man sagen (das ist schon seit 2011 so). Die Testhalle ist komplett leer und wird grundrenoviert – das ist auf dem Foto zu sehen. Daher läuft der Test im Museum (Link zu einem Foto hier) – die Halle ist unbeheizt und daher saukalt, so wie das Wetter.

    Ca. 20 Testräder sind am Start. Gut vertreten ist die Kompaktklasse mit A2B, Flyer i-sy (mit Boschmotor), Kalkhoff Urban Impulse, sowie Promovec und Bernds als Falträder.
    Spannend sehen auch die MTBs von Trek, Haibike und Focus aus. Mit zu dieser Kategorie gehört auch das M1 von Erzberg, einem Spezialisten für Carbonrahmen. Unscheinbar kommt das Hercules daher. Allerdings ist an diesem Rad die eigentlichen Neuheiten für 2014 auszuprobieren: Shimanos StEP-Antrieb kombiniert mit Alfine 8-Gang DI2. Das ist die elektronisch geschaltete Getriebenabe von Shimano. Mal sehen, wie sich diese in Kombination mit dem Mittelmotor am Berg bewährt. Die nächsten Tage berichte ich mehr.

    Alles rund um den ExtraEnergy Test: Infos, Videos, Fotos

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    e-Rad Hafen zu Lastenrädern

    Zahlen zum Fahrradmarkt 2013 dazu Gewinnspiel und Infos VELOBerlin 2014

    Heute war es wieder soweit – die Zahlen zum Fahrradmarkt des letzten Jahres – 2013 wurden auf der Pressekonferenz zur VELOBerlin bekannt gegeben. Veranstaltet wurde die PK von velo:konzept, ZIV (Zweirad Industrieverband) und VDZ (Verband des Deutschen Zweiradhandels).

    Marktentwicklung Elektroräder 2013

    Trotz Stiftung Warentest und hartem Winter 2013, geht der Trend zum E-Rad geht weiter, laut Siegfried Neuberger vom ZIV wurden 2013 410.000 Stück verkauft (Die E-Rad Produktion in Deutschland lag bei 278.000 Stück). Mehr als 95% des Marktes sind Standard Pedelecs bis 25 km/h Motorunterstützung. Insgesamt sind in Deutschland mittlerweile 1,6 Millionen E-Räder unterwegs. Der Durschnittspreis lag bei etwa 2000€.  Am deutschen Gesamtmarkt von rund 4 Millionen verkauften Rädern haben E-Bikes damit 11% Anteil (Zuwachs um +1%, der EU Markt lag 2013 übrigens bei 1,2 Mio Stück).

    E-Räder verkaufen sich laut ZIV mittlerweile auch auf dem Land sehr gut. In der Stadt ist häufig die Abstellthematik ein Problem. Die Kundengruppen diversifizieren sich nach Aussagen vieler Händler*innen: Auch junge Menschen interessieren sich zunehmend für Pedelecs.

    S-Pedelecs oder schnelle E-Räder

    Haben laut ZIV einen Marktanteil von weniger als 5% (oder 6000-10.000 Stück). Es besteht Helmpflicht, allerdings ist weiter unklar, was es für ein Helm sein soll – ZIV und DVR setzten darauf, dass ein Fahrradhelm reicht. Für viele Nutzer*innen von S-Pedelecs ist ein Problem, dass auch außerhalb von Ortschaften Radwege nicht befahren werden dürfen – das sollte wenn es nach dem ZIV geht in Zukunft geändert werden. Wichtig für Hersteller: 2017 gibt es eine neue EU Betriebserlaubinsverordnung für S-Pedelecs, diese wird derzeit vorbereitet.

    Lastenräder mit und ohne „E“

    Ein anderer Trend, den Siegfried Neuberger extra hervorhob ist der zum Lastenrad, Neuberger betonte deren Potenzial für Kommunen,Unternehmen und Privatleute – er bezog sich explizit auf die Studie des ECF Projekts cyclelogistics, nach der 51% der innerstädtischen Transporte auf Lastenräder verlagert werden können (die Studie als pdf gibt es hier) und erwähnte seine Mitarbeit im VCD-Projekt „ich fahr Lastenrad“. Er kündigte an, dass der ZIV in Zukunft nach einer Möglichkeit suchen wird Lastenräder gesondert in der Verkaufsstatistik zu erfassen. Derzeit hat keiner eine genaue Vorstellung, ob nun pro Jahr 5.000 oder eher 20.000 verkauft werden.

    Auch auf der VELOBerlin wird es eine umfangreiche Präsentation von Lastenrädern geben – Cargo Bike Fans Berlin, VCD und Velotransport werden eine große Vielfalt an RÄdern ausstellen – Velotransport allein präsentiert 17 Hersteller (allerdings sind darunter auch Anhänger).

    Vermischtes zum Fahrradmarkt

    Aus den vielen Zahlen hier ein paar Weitere, die mir besonders interessant erschienen: laut ZIV arbeiten 50.000 Beschäftigte in der Fahrradinindustrie, insgesamt macht die Branche 4 Mrd € Umsatz (Handel und Industrie mit Komponenten, Textilien und Reparaturen allerdings ohne Tourismus).

    Die meisten Importräder nach Deutschland kommen aus: Kambodscha: 600.000 im Jahr, das hätte ich nie erraten! Was den Handel betrifft, so wachsten laut VDZ weiter die großen Akteure, kleinere verlieren Marktanteile. Das liegt laut VDZ vor allem an der Technisierung der Räder und am hohen Anspruch an Produktvielfalt bei den Kunden. Kleine müssen sich daher immer mehr spezialisieren. Teil dieser Dynamik sind auch E-Räder: Zwar bringen sie der Branche Wachstum (ca. 6% Umsatzzuwachs), aber wegen der schnellen technischen Entwicklung ist der Wertverlust groß und billige Abverkäufe von nicht mehr zum allerneuesten gehörenden Rädern sind ein großes Risiko – besonders für kleine Händler.

    Zur VELOBerlin – Was gibt es zu sehen?

    Die Messe findet wieder in einem Rundparcours von 7 Hallen mit 250 Austeller statt. Aus der E-Rad Perspektive spannend: Der Shimano STePS Mittelmotor wird zum Testen vor Ort sein. Dazu die erwähnten Lastenradaustellungen. Ansonsten gibt es wieder den VELOBerlin Film-Award und im Rahmen der Metromobile wird es mit diversen Vorträgen und Podiumsdiskussionen um das Thema zukunftsweisende Mobilität im städtischen Raum und der Region gehen. Verknüpfen von Fahrrad, öffentlichem Personenverkehr und PKW stellen gekoppelt mit dem neuen Trend „Teilen statt Besitzen“ das Leitmotiv dar. Die Metromobile Sonderfläche befindet sich in Halle 14.

    In Halle 13 werden Besucher*innen VELOArt finden – die Sonderschau für Kunst und Design rund ums Fahrrad. Accessoires, Kleidung, Illustrationen und Zubehör, dazu die Fotoausstellung von WE ARE TRAFFIC mit Radler*innen aus Berlin, Hamburg, Münster und Mallorca.

    Karten für die VELOBerlin gewinnen!

    Wer am Wochenende noch zur Messe will, kann hier dreimal je 2 Tickets aus dem Hafenbecken fischen, was ich dafür will ist einfach: Ein Foto von einem großen Parkplatz im Berliner S-Bahnring, oder, wenn es sein muss auch woanders. Alle Fotos werden für einen baldigen Blog-Post verwendet. Die ersten drei guten Bilder bekommen die Karten – sendet das Foto einfach an!

    Hier gibt es den Messeguide hilft Download des pdfs hier

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